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Graça comum não transforma o homem – Jonathan Edwards



Portanto assim diz o Senhor DEUS: Eis que a minha ira e o meu furor se derramarão sobre este lugar, sobre os homens e sobre os animais, e sobre as árvores do campo, e sobre os frutos da terra; e acender-se-á, e não se apagará.


Jeremias 7:20


Homens em uma condição natural podem ter percepções da culpa que recai sobre eles, da ira de Deus e seu perigo da vingança divina. Tais percepções são raios de luz da verdade. Podemos ver que alguns pecadores têm uma maior percepção de sua culpa e miséria que outros, e isto é porque alguns têm mais luz, ou mais apreensão da verdade do que outros. E essa luz e percepção podem fluir do Espírito de Deus.


O Espírito dá alguma percepção aos homens do pecado, mas ainda assim a natureza é muito mais predominante nele do que a comunicação da a luz espiritual e divina. Trata-se da obra  do Espírito de Deus apenas como auxiliar nos princípios naturais, e não infundindo novos princípios.


A graça comum difere da especial na medida em que influencia apenas ajudando a natureza e não por transmitir graça ou concedendo qualquer coisa acima e além da natureza. A luz que é obtida é totalmente natural, ou de nenhum tipo superior ao que a mera natureza alcança, embora mais desse tipo é obtida do que seria obtido se os homens ficaram entregues a  si mesmos. Ou, em outras palavras, a graça comum só ajuda as faculdades da alma para fazer mais plenamente o que eles fazem por natureza, como a consciência natural ou razão -  será por mera natureza comum fazendo um homem sensato da culpa e vai acusar e condenar quando ele fizer algo errado.


A consciência é um princípio natural para os homens, e o trabalho que ela faz, naturalmente, ou de si mesmo, é dar uma apreensão de certo e errado e sugerir à mente a relação que existe entre o certo e o errado e uma retribuição que virá. O Espírito de Deus, naquelas percepções que os homens não regenerados às vezes têm, auxilia a consciência para fazer este trabalho em um grau muito maior do que faria se eles fossem deixados entregues a si mesmos.


Trata-se assim, da obra  do Espírito de Deus apenas como auxiliar nos princípios naturais, e não infundindo novos princípios. O homem continua no mesmo estado de depravação e escuridão espiritual.


Jonathan Edwards (1703-1758)  - “A Divine and Supernatural Light”




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Jonathan Edwards e uma pregação que move o coração!



Algumas pessoas, durante o Primeiro Grande Despertar (século XVIII), insistiram que era impróprio e anti-bíblico para pastores pregar de tal forma que o seu povo fosse movido e agitado.


A resposta de Jonathan Edwards a essa crítica é simples e vai direto ao ponto:


"Eu não acho que os ministros devam ser responsabilizados por elevar os afetos de seus ouvintes alto demais se eles estão sendo afetados com algo que é digno de todo afeto, e suas afeições não estão sendo levantadas e elevadas para além de uma proporção da importância, ou merecimento de afeto que devam ter.

Eu me vejo no caminho do meu dever  aumentar a afeição de meus ouvintes tão alto quanto possivelmente posso, desde que eles sejam afetados, despertados, movidos e empolgados com nada, mas tão somente com a Verdade. Que outra coisa seria mais digna de afetar todas as nossa afeições e agitar nosso coração ao ponto máximo? Eu quero isso"



Jonathan Edwards (“Some Thoughts”).
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Jonathan Edwards e a morte de um filho!





O que você diz para uma mulher cujo único filho acaba de morrer? Nada, em primeiro lugar. Nós choramos com os que choram. Mas, se eles pedem conselhos há uma coisa acima de tudo o que podemos fazer.



Isto é o que Jonathan Edwards fez por seis páginas em uma carta de 1751 para Mary Pepperrell, cujo filho acabara de morrer. Aqueles que conhecem alguma coisa sobre a vida de Jonathan Edwards, sabem que recentemente ele tinha sido jogado em grande tristeza – sendo retirado de maneira traumática do pastorado da sua igreja. Era um tempo de grande aflição pessoal. Mas ele fala para Mary Pepperrell:



“É terrível perder um filho. Mas nós vemos claramente, querida Senhora, o quão rico e quão adequado é a disposição que Deus fez e providenciou para o nosso consolo, em todas as nossas aflições, dando-nos um Redentor de tanta glória e tanto amor, especialmente, quando se considera, quais foram os fins desta grande manifestação de beleza e amor na sua morte.


Ele sofreu para que pudéssemos ser assistidos. Sua alma estava profundamente triste até à morte para tirar o aguilhão da dor, e para dar uma eterna consolação.


Ele foi oprimido e afligido para que possamos ser apoiados.


Ele foi oprimido nas trevas da morte para que possamos ter a luz da vida.
Ele foi lançado na fornalha da ira de Deus para que possamos beber dos rios de seus prazeres.


Sua alma estava sobrecarregada com uma enxurrada de tristeza para que os nossos corações possam ser sobrecarregados com uma inundação de alegria eterna.


A morte pode nos privar de nossos amigos e amados aqui, mas ela não pode nos privar de nosso melhor amigo e do Amado de nossa alma...  Portanto, nisto podemos estar confiantes, embora a terra se mude, nele vamos triunfar com alegria eterna.


Agora, quando tempestades e tempestades surgem sucessivamente, podemos recorrer a ele, que é um esconderijo contra a tempestade e um refúgio contra a tormenta devastadora. Quando a sede chega ao coração, nós podemos ir a ele, que é como ribeiros de águas em um lugar seco. Quando estamos cansados, podemos ir até ele, que é como a sombra de uma grande rocha em terra sedenta..."


Jonathan Edwards (1703-1758) “A Sweet Flame: Piety in the Letters of Jonathan Edwards.”

Josemar Bessa
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Nosso consolo no eterno louvor – Jonathan Edwards



E ouvi como que a voz de uma grande multidão, e como que a voz de muitas águas, e como que a voz de grandes trovões, que dizia: Aleluia! pois já o Senhor Deus Todo-Poderoso reina. - Apocalipse 19:6.


Pode ser uma questão de grande conforto pensar a cada instante aqui que você irá gastar sua eternidade com os santos no céu, onde juntos o seu “trabalho” será louvar a Deus.

Os santos aqui desejam todo o tempo louvar a Deus e, muitas vezes, estão prontos a dizer que muitas vezes desejam louvá-lo mais e que nunca podem louvá-lo o suficiente. Este pode ser então um grande consolo para você, se você está entre estes, que você terá toda a eternidade para louvá-Lo.


Os santos na terra desejam acima de tudo  louvar a Deus melhor. Este, portanto, deve ser o seu consolo diário, que no céu o  teu coração estará aumentado em tua capacidade e você estará habilitado para louvá-Lo de uma forma imensamente mais perfeito e sublime do que você pode fazer neste mundo.


Você não será incomodado com um coração assaltado por frieza, encargos do pecado, e de uma mente terrena, com um errante e coração instável, com tanta escuridão e tanta hipocrisia assediando. Você será um dentro da vasta assembléia que irá louvar a Deus com tanto fervor que a sua voz será "como a voz de muitas águas e com a voz de fortes trovões" - Apocalipse 19:06


É um consolo meditar agora que em breve você estará com aqueles que são capazes de louvar a Deus dez mil vezes melhor do que os santos na terra. Milhares e milhares de anjos e santos glorificados estarão em torno de você, todos unidos a você em imenso amor, todos dispostos a louvar a Deus, não só pelo que Deus fez neles e é para eles, mas por  Sua misericórdia para com você.

"Heaven” 917 - Jonathan Edwards ( 1703-1758 ).

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Como Jonathan Edwards pregava para crianças?




Jonathan Edwards, provavelmente o teólogo mais profundo da história da igreja, mesmo quando pregava para crianças, não fazia disso algo superficial ou mesmo banal, como é lugar comum quando se faz isso.


Em 1740, Jonathan Edwards pregou um sermão dedicado exclusivamente às crianças da sua congregação, aqueles com até 14 anos de idade. Ele simplificou sua linguagem, mas é a mesma visão teologicamente rica da beleza de Deus. Na maior parte do sermão ele enumera razões pelas quais as crianças devem amar Jesus e desfrutá-lo como o grande prazer de suas vidas. Aqui está a primeira:


“Não há amor tão grande e tão maravilhoso como o que está no coração de Cristo. Ele é aquele que se deleita em Sua própria misericórdia, ele está pronto para lamentar aqueles que estão em situações de sofrimento e tristeza, e que se delicia com a felicidade (como Deus a define) de suas criaturas.


O amor e a graça que Cristo manifestou excedem supremamente a tudo o que está neste mundo como o sol é mais brilhante do que uma vela. Os pais estão frequentemente cheios de bondade para com os filhos, mas isso não é bondade como ela se manifesta em Cristo Jesus. . . . Tudo o que é belo em Deus está nele, e tudo o que é ou pode ser lindo em qualquer homem está nele, porque ele é O homem, assim como Deus eterno e supremo, e ele é o mais santo, mais manso, mais humilde, e em todos os sentidos, o mais excelente homem que jamais existiu. Eis a base na qual vocês devem começar a desfrutar de sua beleza infinita, pois seus corações foram criados para desfrutá-lo...”


Jonathan Edwards (1703-1758)“Children Ought to Love the Lord Jesus Christ”


Josemar Bessa
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A Forca – Jonathan Edwards




E, despojando os principados e potestades, os expôs publicamente e deles triunfou em si mesmo.

Colossenses 2:15


Na obra da redenção, Cristo apareceu acima de Satanás. Embora Satanás nunca pareceu ser exaltado tão alto como ele fez na aquisição desses sofrimentos de Cristo em sua morte, Cristo lançou ali as bases para a derrubada completa do seu reino.


Ele “matou” Satanás, por assim dizer, com a sua própria arma, o Davi espiritual cortou a cabeça deste Golias com sua própria espada, e Ele triunfou sobre ele em sua cruz: " E, despojando os principados e potestades, os expôs publicamente e deles triunfou em si mesmo." - (Colossenses 2:15).


Então, a sabedoria de Cristo apareceu gloriosamente acima da sutileza de Satanás. Satanás, a antiga serpente, usou uma grande dose de sutileza para tramar e obter a morte de Cristo. E, sem dúvida, quando ele tinha conseguido isso, ele achou que tinha obtido uma vitória completa, sendo, em seguida, ignorante do artifício de nossa redenção.


A sabedoria infinita de Cristo na ordem de todas as coisas determinou que  a sutileza e malícia de Satanás deveriam ser os próprios meios para minar totalmente o seu reino.


E assim Ele sabiamente levou-o para o poço que ele havia cavado. Então Cristo apareceu gloriosamente acima da culpa dos homens, pois Ele ofereceu um sacrifício que foi suficiente para acabar com toda a culpa de todos os remidos. Embora a culpa do homem fosse como as grandes montanhas, cujos picos são levantados para o céu, mas o Seu amor, derramo em sua morte e Seus méritos, apareceram como um poderoso dilúvio que transbordou e ultrapassou as montanhas mais altas, ou como um oceano infinito que as engoliu completamente, ou como uma imensa fonte de luz que com plenitude e redundância de sua infinito brilho jogou luz que purifica sobre os maiores pecados dos homens, tão facilmente como o sol vence toda a escuridão da noite.


Ali, no meio da escuridão da sordidez da trama diabólica, Cristo apareceu sobre a corrupção do homem, e mais do que apenas perdão, Ele comprou santidade para o principal dos pecadores. A astúcia de satanás foi a forca com a qual ele se enforcou.


Jonathan Edwards (1703-1758) – Fragmento de “Christ Exalted”


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Como ver a Perfeição de Deus! | Jonathan Edwards (1703-1758)



“Aquietai-vos e sabei que eu sou Deus”.

- Salmos 46:10 -


Deus é um ser absoluta e infinitamente perfeito, e é impossível que Ele venha a fazer o mal. Como Ele é eterno e não recebe a sua existência a partir de qualquer outro, ele não pode ser limitado em seu ser, ou qualquer atributo, a qualquer certa quantidade determinada.


Se alguma coisa tem limites fixados para ele, deve haver algum motivo ou razão por que esses limites são fixos exatamente onde eles estão. Seguirá que cada coisa limitado deve ter alguma causa e, portanto, o ser que não tem causa deve ser ilimitado. É completamente evidente nas obras de Deus que o seu entendimento e poder são infinitos.


Porque o que tem feito todas as coisas a partir do nada e sustenta e governa e administra todas as coisas a cada momento, em todas as eras, sem jamais ficar cansado, deve ter necessariamente um poder infinito. Ele também deve ser de um conhecimento infinito, pois se Ele fez todas as coisas e sustenta e governa todas as coisas continuamente, seguirá que Ele conhece e perfeitamente vê todas as coisas, grandes e pequenas, no céu e na terra, continuamente em um único ponto de vista, o que não pode ser sem uma compreensão infinita. Sendo assim, infinito em conhecimento e poder, Ele também deve ser perfeitamente santo, pois impiedade argumenta sempre para algum defeito, alguma cegueira, alguma incapacidade. É impossível que a maldade possa ser composta com a luz infinita. Deus é infinito em poder e conhecimento, ele deve ser então  auto-suficiente e totalmente suficiente.


Portanto, é impossível que Ele deve estar sob qualquer tentação de fazer algo errado, pois Ele não pode ter um fim em fazê-lo. Porque todos os que são tentados a fazer algo errado,  sempre são motivados para fins egoístas. Mas como pode ​​um Ser auto-suficiente, que não necessita de nada, ser tentado a fazer o mal para fins egoístas? Então, Deus é essencialmente santo, e nada é mais impossível do que Deus fazer o mal. Na graça que resgata e não mão justa que pune eternamente, Ele é o eterno, justo, bom e santo Deus.


Jonathan Edwards (1703-1758) - “The Sole Consideration, That God Is God, Sufficient to Still All Objections to His Sovereignty”


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Por que a punição é infinita? – Jonathan Edwards



“...como pois faria eu tamanha maldade, e pecaria contra Deus?”

Gênesis 39:9


Deus é um ser infinitamente amável, porque Ele tem excelência e beleza infinita. Ter excelência e beleza infinita é a mesma coisa que ter infinito encanto. Ele é um ser de infinita grandeza, majestade e glória, e, portanto, Ele é infinitamente honrado.


Ele é infinitamente exaltado acima dos maiores soberanos da terra e os mais altos anjos no céu, e, portanto, Ele é infinitamente mais honrado do que todos estes. Sua autoridade sobre nós é infinita, e o chão firme e imutável do seu direito a nossa obediência é infinitamente forte, pois Ele é infinitamente digno de ser obedecido, e temos uma dependência absoluta, universal e infinita dEle. Assim, o pecado contra Deus, sendo uma violação das obrigações infinitas, deve ser um crime infinitamente hediondo e, portanto, merecedor de punição infinita.


Nada é mais agradável para o senso comum da humanidade de que os pecados cometidos contra qualquer pessoa deva ser proporcionalmente hediondo à dignidade do ser ofendido e maltratado.


Este foi o agravamento do pecado que fez José temê-lo em Gênesis 39:9: “...como pois faria eu tamanha maldade, e pecaria contra Deus?” Este foi o agravamento do pecado de Davi em comparação com o qual ele estimava todos os outros como nada, porque era infinitamente grande o Deus ofendido  por ele: "contra ti, contra ti somente, pequei" - Salmo 51:4


A peso do castigo dos homens ímpios é infinito, e isso porque não temos palavras para expressar algo mais e maior do que infinito e, portanto,  este castigo é proporcional à hediondez do que eles são culpados. Se houver algum mal ou culpabilidade em um pecado sequer contra Deus, certamente há nele um mal infinito.

Jonathan Edwards“The Justice of God in the Damnation of Sinners” 


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Total Dependência - Jonathan Edwards



Porque pela graça sois salvos, mediante a fé, e isto não vem de vós, é dom de Deus.

- Efésios 2:8 -


Há uma dependência absoluta e universal dos remidos para com Deus. Os remidos são em tudo diretamente, imediatamente, e totalmente dependentes de Deus. Eles são dependentes dEle para tudo, e são dependentes Dele em todos os sentidos. Os redimidos têm todo o seu bem provindo Dele e sem Ele nenhum bem há neles. Deus é o grande autor do mesmo. Não há nenhum mérito nos redimidos.


Deus é a primeira causa dele, de todo bem nos redimidos, e não somente isso, mas Ele é a única causa adequada. É da parte de Deus que temos o nosso Redentor. É Deus que providenciou um Salvador para nós. Jesus Cristo não é apenas de Deus em Sua pessoa, pois Ele é o Filho Unigênito de Deus, mas Ele vem de Deus, como também estamos tão somente interessados ​​nele e em seu trabalho de Mediador. Ele é o presente de Deus para nós. Deus o escolheu e ungiu, nomeando Ele, Sua obra, e enviando-O ao mundo. Como é Deus que dá, por isso é que Deus aceita o Salvador (não por nada que há em nós). Ele dá o comprador, e Ele dá a coisa comprada.


É de Deus que Cristo torna-se  nosso, que somos levados  a Ele (por Deus) e então unidos a ele pela ação soberana de Deus. É de Deus que recebemos a fé para crermos e nos apegarmos a ele, para que possamos ter interesse nele: "Porque pela graça sois salvos, mediante a fé, e isto não vem de vós, é dom de Deus" (Efésios 2: 8).


É pela ação de Deus que na realidade recebemos todos os benefícios que Cristo adquiriu. Ele é o Deus que perdoa e justifica e impede com isso de irmos para o inferno como merecemos, e em seu favor os redimidos são recebidos quando são justificadas. Por isso, é Deus que liberta do domínio do pecado, nos purifica de nossa imundície e nos transforma de nossa deformidade.

Jonathan Edwards (1703-1758)  - “God Glorified in Man’s Dependence.”
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Sensíveis a nossa miséria | Jonathan Edwards



Tem misericórdia de nós, ó Senhor, tem piedade de nós, pois estamos extremamente cheios de desprezo.

- Salmos 123:3 -


“Cheios de desprezo” pode parecer duro para alguns. Mas esta é a maneira que a misericórdia de Deus prepara o homem, os dá uma clara percepção de sua miséria e indignidade perante Ele, e depois disso aparece em Sua misericórdia e amor para com eles. Sem a marca dessa percepção de indignidade e desprezo, o homem não está sendo conduzido pela misericórdia soberana. A misericórdia diante da percepção plena de nossa indignidade e que Deus mostra a partir de então quando o traz para casa, aos pés da cruz, para o Senhor Jesus Cristo, é a maior e mais maravilhosa exposição de misericórdia e amor de que um ser humano pode estar sujeito.


Há outras maneiras e formas em que Deus manifesta a Sua grande misericórdia e bondade para com os homens em seus muitos favores temporais. As misericórdias que Deus concedeu ao seu povo outrora: José avançando e crescendo no Egito,  a libertação dos filhos de Israel do Egito, a condução através do Mar Vermelho fazendo-as caminhar em terra seca, Seu braço forte os levando a Canaã, expulsando as nações de diante deles, ao longo de todo tempo os resgatando das mãos de seus inimigos... foram muitas as misericórdias. Mas elas são completamente diferentes do salvar o seu povo da culpa e do domínio do pecado. Deus tem que levá-lo a ver com clareza seu estado: “pois estamos extremamente cheios de desprezo.”


É com esse profundo sentimento de indignidade e desprezo que Deus prepara os homens para a mais espantosa de todas as misericórdias, tornando-os sensíveis de modo profundo de sua culpa e miséria, de modo que só a esses Ele faz conhecer de fato este grande amor em Jesus Cristo.


Quando o desígnio de Deus é mostrar a um pecador Sua misericórdia, Ele primeiro os leva a refletir sobre si mesmo ( e não o que eles com um coração irregenerado desejam) – os leva a ver uma necessidade e um estado terrível que nunca tinham visto antes em si mesmos – consideram de maneira sensata a partir daí, em que condições eles estão em seus corações diante de um Deus terrivelmente santo... Esta é a marca do coração quando Deus decide lhes manifestar grandes e notáveis misericórdias, quando Ele mostra seu favor soberano.

Esse sentimento profundo de indignidade e auto-desprezo por tudo que se viveu para a desonra de Deus, é a confirmação de que o método divino de operar começou e irá prosseguir na alma do homem. Essa é a evidência quando Deus está prestes a revelar a Sua misericórdia e amor para um eleito em Jesus Cristo.

Jonathan Edwards - “God Makes Men Sensible of Their Misery before He Reveals His Mercy and Love,”

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Jonathan Edwards | by ©2010